30.12.08

El minuto más largo de la historia

El 31 de diciembre de este año que ya se está despidiendo, será un día especial, porque el último minuto del 2008 tendrá sesenta y un segundos por motivos que se relacionan a una pequeña anomalía que producirá la rotación de la Tierra entre los relojes atómicos y el tiempo astronómico.

Los segundos intercalares se utilizan para mantener alineado el Tiempo Universal Coordinado (UTC) con las escalares astronómicas variables GMT y el Horario Universal (UTI). Pero la Unión Internacional de Telecomunicaciones ha propuesto abolir esos segundos intercalares y añadir a cambio una hora cada seiscientos años aproximadamente.En 1972 se añadieron diez segundos intercalares al UTC y desde entonces se han añadido otros veintitrés segundos, la última vez a finales del 2005. Este año el Reino Unido será quien reciba las mayores repercusiones porque la hora referida al meridiano de Greenwich (GMT) perdería su actual estatus internacional como la zona donde la hora local coincide con la hora universal por la que se regulan todos los relojes.Esa zona de hora o tiempo universal se iría desplazando al Este hacia París durante cientos de años antes de volver otra vez a la localidad cercana a Londres, Greenwich. Pero este cambio propuesto significaría también que por primera vez la hora oficial no estaría vinculada a la rotación astronómica de la Tierra.Algunos científicos aseguran que "Ese cambio tendría profundas implicaciones culturales" y que los astrónomos también se verían afectados porque tendrían que modificar el software operativo de sus telescopios.

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